科技频道贝索斯登月计划:蓝色起源称将用空军场地测试着陆器引擎

科技频道 2020-02-1681未知admin

  腾讯科技讯 美国宇航局计划在2024年让宇航员在月球表面登陆,亚马逊掌门人贝索斯私人的蓝色起源也准备竞标宇航局相关的登月着陆器项目,之前,亚马逊已经对外展示了“蓝月”月球着陆器。据外媒最新消息,日前,蓝色起源宣布,将在美国空军研究实验室的一个测试地点对其蓝月月球着陆器的发动机进行测试。另外,蓝月项目最近开始对外大规模招聘。

  据国外报道,去年12月11日,美国空军研究实验室和蓝色起源签署了一项为期15年的合作研发协议,内容是在爱德华兹空军的美国空军研究实验室“火箭实验室”测试蓝色起源的BE-7发动机,这一发动机用于蓝色起源的蓝月着陆器。

  该协议的财务条款没有透露,但美国空军研究实验室表示,蓝色起源将为该用于发动机测试的设施提供的资金。

  该设施被称为1-42场地或空间推进综合场,用于在高层大气或真空条件下测试火箭发动机和器部件。科技频道美国空军研究实验室说,新的液氢和液氧推进剂能力等升级“将允许在模拟太空中进行BE-7发动机测试”

  “重新调整1-42试验场的基础设施,使我们能够加快用于我们的蓝月月球着陆器的BE-7发动机,”蓝色起源BE-7发动机项目的高级主管埃里克·布鲁默(Eric Blumer)在声明中说。“它将在蓝色起源支持美国宇航局阿尔特弥斯计划、到2024年将女性和男性送上月球方面发挥关键作用。”

  美国空军研究实验室官员称,1-42场地升级之后,未来可提供给用户。美国空军研究实验室火箭实验室的总工程师丹·布朗在同一份声明中说:“在这种公私伙伴关系下,设施的改进将为BE-7测试活动之外的火箭发动机测试打开大门。新的测试能力使空军和未来的商业伙伴能够在相关的高度条件下测试先进的高级发动机。”

  蓝色起源在2019年5月发布了BE-7引擎,当时它公布了将使用该引擎的蓝月着陆器的新版本设计。BE-7使用液态氢和液氧推进剂,设计用于产生磅推力,并可深度节流。蓝色起源的创始人贝索斯在去年5月份表示,该已经在BE-7发动机上工作了三年。

  在5月份的活动中,该把重点放在了使用蓝月着陆器进行货运任务上,但暗示未来也可以运送宇航员的蓝月着陆器。

  去年,蓝色起源表示,它将与德雷珀、洛克希德·马丁和诺斯罗普·格鲁曼合作,为美国宇航局的宇航员月球着陆系统项目提供该着陆器的一个版本进行竞标。据悉,宇航员月球着陆计划是一个和商业合作的项目,旨在用于运送宇航员往返月球表面的着陆器。美国宇航局还没有做出任何初步的励来支持该项目下的着陆器研究。

  蓝色起源于去年6月份在美国宇航局马歇尔太空飞行中心的一个发射台进行了BE-7发动机的首次热点火测试。该没有回答相关问题,即该是否计划继续在马歇尔进行发动机测试或将这项工作转移到美国空军研究实验室工厂的问题。据悉,马歇尔中心的测试是在室外测试台上进行的,不能发动机在执行任务时的真空状态。

  与蓝色起源的协议是上个月披露的第二个涉及美国空军研究实验室的此类伙伴关系。科技频道美国空军研究实验室于1月9日宣布,去年7月与小型运载火箭发射企业ABL太空系统签署了一份合作协议,内容涵盖火箭推进系统的和测试。

  招兵买马

  贝索斯在民营太空领域的许多计划,和马斯克的SpaceX十分相似,但是发展水平明显落后于SpaceX。

  贝索斯也希望实现火箭和器的重复利用,大幅度降低太空飞行的成本。之前,蓝色起源也实现了火箭的回收,但是火箭发射能力以及重复利用远不如SpaceX成熟。最近,SpaceX用一枚“四手”火箭发生了最新一批星链计划卫星,在火箭回收利用方面遥遥领先于同行。

  贝索斯也准备推出卫星上网服务,之前亚马逊公布了类似的计划,预计海量上网卫星的发射任务将交给兄弟蓝色起源,依靠重复利用的火箭,蓝色起源也能够降低卫星通信网络部署的成本。

  众所周知的是,SpaceX最近完成了载人的龙二飞船的全部测试项目,准备在二季度内实现第一次载人飞行,把美国宇航员送到国际空间站。相比之下,蓝色起源各种项目的水平要落后很多。

  据报道,最近,蓝色起源为蓝月着陆器项目招兵买马,发出了50多个岗位空缺。

  网上刊登的职位信息包括州肯特市蓝色起源总部的职位,从总工程师到行政助理不等。大多数职位侧重于软件工程和系统。

  据报道,美国宇航局近期将对外部授予宇航员登陆月球着陆器计划的第一个合同(为期10个月),针对2024年的登月计划。科技频道不过,该计划可能需要重新制定,因为美国只批准了美国宇航局为着陆器项目寻求的10亿美元预算中的6亿美元。

  波音和伙伴也提出了月球着陆器的概念和竞标计划。SpaceX预计也将参加美国宇航局月球着陆器的竞标。(腾讯科技审校/承曦)

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